Légumes énergétiques tels que la production d'électricité à partir d'épinards et de silicium

Le dessin animé Popeye nous a appris, de manière ludique, ce que le puissance nutritionnelle des épinards. Mais que ces herbes pourraient devenir un source utile et propre pour la production de courant électrique personne n'aurait pu l'imaginer, sauf peut-être pour une équipe de chercheurs américains.

Les chercheurs de Université Vanderbilt ils sont partis d'un point fixe: les épinards contiennent le Photosystem1, une protéine photo-synthétique capable de convertir la lumière en énergie électrochimique. Une série d'expériences a permis de développer une technique capable de combiner la protéine en question avec du silicium, matériau présent dans les cellules solaires..

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Les résultats? Surprenant, comme l'ont souligné les auteurs de la découverte: oui produit plus d'électricité que les cellules solaires bio-hybrides, dans une proportion de presque 1000 fois plus haut par rapport à la combinaison de protéines et de divers types de métaux.

Le potentiel de tension est nettement supérieur, à tel point que l’objectif est d’organiser des technologies de conversion solaire efficaces dans un délai de trois ans. Un objectif qui passera nécessairement par la construction d'un panneau solaire en silicium PS1 capable de produire au moins 100 milliampères volts, suffisamment pour activer divers instruments électriques..

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L'innovation apporterait une série d'avantages, avant tout économiques et pratiques. En fait, ces cellules bio-hybrides peuvent être construites avec des matériaux peu coûteux et faciles à trouver, contrairement à de nombreux dispositifs microélectroniques qui nécessitent des matériaux rares et coûteux, imaginons, pour ne citer que quelques exemples, le platine ou l'indium.

De plus, la PS1 est une protéine que l'on retrouve dans de nombreuses autres plantes, comme le kudzu, un alpiniste que le groupe de recherche du Tennessee entreprend avec un projet de recherche parallèle..

La énième démonstration que la nature est proposée comme uncontenant inépuisable de solutions pour une production d'énergie sans impact. C'est à l'homme d'appliquer les technologies, les investissements et les connaissances disponibles dans la mesure appropriée.

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