Une nouvelle méthode écologique de production d'hydrogène de l'Institut italien de technologie

Sur la question complexe mais fondamentale pour un avenir plus «propre», telle que la production d'hydrogène à partir de sources renouvelables, une innovation importante vient deInstitut italien de technologie de Gênes.

Il s’agit d’un projet intitulé PHOCS - Photogénération de l’hydrogène par les systèmes catalytiques organiques - financé au titre du programme de recherche à long terme sur les FET (Technologies futures et émergentes), une sorte de pépinière d'idées novatrices et de thèmes.

De quoi s'agit-il réellement? Un dispositif photo-électrochimique innovant sera créé, composé de matériaux semi-conducteurs organiques et inorganiques, capables de séparer efficacement et économiquement l'hydrogène de l'eau, et sans produire de polluants. Il sera donc plus facile d'utiliser de l'hydrogène plutôt que des combustibles fossiles pour produire de l'électricité.

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Actuellement, la technologie permet d'obtenir de l'hydrogène à partir de nombreux composés, mais cette opération nécessite également de l'énergie. Si l’hydrogène est ensuite extrait des combustibles fossiles, une quantité considérable de CO2 est également produite.

Aujourd'hui, nous obtenons de l'hydrogène dans des usines où le CO2 produit pendant l'opération est capturé de manière à ne pas être rejeté dans l'atmosphère, mais l'idéal serait de produire de l'hydrogène sans dégager de dioxyde de carbone. En outre, il est possible de l'obtenir de l'eau.

Alors, pourquoi ne pas essayer d'obtenir de l'hydrogène pour clivage photocatalytique de l'eau? En fait, l’énergie solaire, associée aux contraintes mécaniques ultrasonores appropriées, permet d’obtenir de l’hydrogène: les ultrasons accélèrent le processus de dissociation des molécules d’eau et la production d’hydrogène qui en résulte. Et le processus peut également être rendu plus efficace avec l'utilisation de photocatalyseurs.

C’est l’objet de la recherche IIT.

ET LE SAVIEZ-VOUS? Qu'est-ce que le chauffage à l'hydrogène

L’objectif final du projet est de rechercher - et de vérifier la faisabilité - des produire de l'hydrogène grâce à une nouvelle méthode photocatalytique efficace, qui n'utilise pas de combustibles fossiles ni ne produit du dioxyde de carbone.

La séparation de l'hydrogène de l'eau est obtenue grâce à une cellule photo-électrochimie qui combine une base photovoltaïque organique et des semi-conducteurs inorganiques.

L'idée est d'augmenter l'efficacité des matériaux organiques photosensibles en les couplant à des matériaux polymères nano-structurés, créant ainsi un nouveau type de cellule photoélectrochimique. Les chercheurs produiront notamment électrodes composées d'un matériau constitué de "nano-forêts" d'oxydes, et couvert par un film photo-sensible.

La science du futur doit nécessairement avoir une approche «verte» pour mener à bien des projets majeurs qui révolutionnent notre mode de vie plus vert.

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