Symptômes de la variole, causes, guérison et vaccin

  • introduction
  • transmission
  • Les symptômes
  • complications
  • diagnostic
  • soins
  • vaccin

introduction

La variole est une maladie contagieuse d'origine virale dont les derniers cas se sont produits dans les années 1970. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré l'éradication de la maladie en 1980 et par conséquent l'obligation de vaccination qui était présente jusqu'à cette date a été abrogée. Ceci a été possible grâce à un programme efficace, diffusé dans le monde entier par l’OMS, associant vaccination et quarantaine..

C'est une maladie contagieuse grave, qui se transmet d'une personne à une autre; Les principaux symptômes sont la fièvre et des éruptions cutanées, caractéristiques et progressives, avec une mortalité moyenne d’environ 30% et responsables de l’apparition de cicatrices permanentes sur de grandes zones du corps, incluant souvent le visage. Dans certains cas, le virus a été responsable de la cécité permanente.

Il existe deux variantes principales du virus de la variole:

  • La variole majeure, infection plus dangereuse et associée à un taux de mortalité plus élevé, qui comporte quatre sous-types:
    • ordinaire, environ 90% des cas,
    • modifiée, forme bénigne typique des sujets déjà vaccinés, caractérisée par une évolution moins sévère et des symptômes moins prononcés; ce type est rarement mortel et peut facilement être confondu avec la varicelle,
    • flat (aussi appelé malin): forme presque toujours fatale, qui se développe plus souvent chez les enfants et chez les sujets présentant des troubles du système immunitaire,
    • hémorragique: forme rare, mais très grave, caractérisée par la présence de saignements au niveau de la peau, des muqueuses, du tractus gastro-intestinal; dans ce cas, les vésicules ne se développent pas (éruption cutanée "plate"), mais la peau apparaît immédiatement sombre, en raison de l'accumulation de sang dans le derme profond. Les hémorragies peuvent toucher les yeux (niveau sous-conjonctival), le cœur, la rate, les reins, le foie et les muscles. Cette forme est également plus fréquente chez les sujets immunodéprimés, principalement les adultes..
  • Variole mineure, cause d'une forme moins grave de la maladie, appelée alastrim, dont la mortalité est inférieure (moins de 1%).

Le virus de la variole n'existe plus dans la nature, mais certaines réserves sont conservées à des fins d'étude et de recherche..

Cependant, la vaccination à petite échelle est toujours disponible, mais est actuellement effectuée uniquement sur des sujets à risque (scientifiques, médecins, professionnels travaillant dans des environnements de recherche potentiellement en contact avec le virus)..

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transmission

L’être humain est le seul hôte du virus, qui ne se transmet donc pas par le biais d’animaux ou d’autres porteurs.

La transmission du virus s'effectue essentiellement par:

  • inhalation,
  • contact avec des croûtes (moins efficace),
  • infection par des fluides corporels infectés (salive et sécrétions nasopharyngées) ou des objets personnels contaminés.

Après l’infection, le virus atteint les voies respiratoires où il se multiplie, initialement sans causer de symptômes ni la possibilité d’une infection ultérieure; Viennent ensuite les ganglions lymphatiques locaux et la propagation du virus par le sang dans divers organes et tissus:

  • rate,
  • foie,
  • moelle osseuse,
  • autres ganglions lymphatiques,
  • d'autres organes,
  • peau.

A ce stade, les symptômes apparaissent.

La transmission à d'autres sujets a généralement lieu après l'apparition des manifestations cutanées et le patient reste contagieux pendant toute la durée de la maladie, mais surtout pendant la première semaine d'éruption cutanée, jusqu'à ce que la dernière soit également détachée. croûte.

Les symptômes

La période d'incubation dure de 5 à 17 jours (en moyenne 12); Les symptômes de la variole comprennent diverses manifestations, en fonction du stade de la maladie.

Initialement, l'infection se présente avec:

  • fièvre,
  • malaise général,
  • migraine,
  • douleurs musculaires,
  • vomi.

Ensuite, l'éruption cutanée caractéristique apparaît, caractérisée par la présence de petites taches rouges qui commencent au niveau de la bouche et de la langue et durent 4 à 5 jours.

Les taches peuvent alors s'infecter et devenir de véritables ulcères; c'est la période où l'infection est plus contagieuse. Un peu plus tard, de nouvelles éruptions cutanées apparaissent, s'étendant à toute la peau (du visage aux membres supérieurs et inférieurs) et en l'espace de 24 heures, toute la surface de la peau est recouverte de taches. La paume des mains et la plante des pieds sont également impliquées.

Simultanément à l'apparition de l'éruption cutanée, il se produit une baisse de température et le sujet déclare se sentir mieux. Dans les 3 jours, cependant,

  • les taches se transforment en vésicules purulentes,
  • la température augmente à nouveau et reste élevée jusqu'à ce que les pustules guérissent, formant des croûtes qui commencent à se décoller puis à tomber.

Environ 3 ou 4 semaines après le début des symptômes, la plupart des pustules se dessèchent et commencent à se décoller de la peau, mais laissent une cicatrice profonde, appelée «piqûre»..

La phase de contagion se termine avec la chute de toutes les croûtes.

complications

Les complications de l'infection sont nombreuses et varient également en fonction du type de virus considéré:

  • cicatrices cutanées caractéristiques, notamment au niveau du visage,
  • surinfections bactériennes des lésions cutanées,
  • la cécité, à la suite d'ulcères de la cornée et de cicatrices subséquentes,
  • difformité des membres, due à des épisodes d'inflammation des os et des articulations (arthrite et ostéomyélite),
  • complications respiratoires (bronchite, pneumonie).

diagnostic

Le diagnostic de la variole est généralement clinique et repose principalement sur les lésions cutanées caractéristiques, ce qui est souvent très utile pour identifier la source de contagion qui permet la mise en quarantaine et la vaccination préventive des contacts. cultures cellulaires).

Avant l’éradication de la variole, la maladie était souvent confondue avec la varicelle, avec laquelle elle entrait en diagnostic différentiel..

Les deux maladies peuvent en réalité être distinguées par différentes méthodes:

  1. Cliniquement, l’éruption cutanée due à la varicelle ne se localise pas au niveau de la paume des mains et de la plante des pieds..
  2. Les pustules de varicelle ont des dimensions variables en fonction du temps au cours duquel elles se développent, alors que les lésions de variole sont plus ou moins de la même taille..

Divers tests de laboratoire sont évidemment disponibles pour la détermination du diagnostic.

soins

Il n’existe pas de traitement efficace contre la variole et c’est pourquoi on en parle encore aujourd’hui en tant que menace bactériologique potentielle en cas d’attaque; les antibiotiques ne sont pas efficaces, étant la maladie causée par un virus et non d'origine bactérienne, la seule possibilité est donc de prévenir l'infection par la vaccination.

Le traitement de l’infection ne fait que soutenir et fournit:

  • maintien de l'hydratation,
  • surveillance des infections,
  • ventilation artificielle si nécessaire,
  • thérapies pour le choc septique dans les formes malignes et hémorragiques.

vaccin

La variole a été la première maladie contrôlée par la vaccination et son éradication est l’un des succès majeurs de l’épidémiologie médicale; Le vaccin a été littéralement inventé et mis au point dans une première formulation par Edward Jenner en 1796, mais l'éradication était possible grâce à une formulation plus moderne et à une vaste campagne lancée par l'OMS en 1967.

Tous ceux qui étaient susceptibles d’être infectés, en particulier ceux qui étaient en contact direct avec la maladie, ont été vaccinés en interrompant la chaîne de transmission interhumaine..

Au cours de la campagne d'éradication, le virus du vaccin utilisé était d'origine bovine et très similaire au virus de la variole humaine. La procédure a consisté à inoculer le virus vivant au patient afin d’observer l’apparition de vésicules et de pustules, qui se sont ensuite sèches, formant une croûte tombée environ 21 jours après la vaccination, laissant une cicatrice confirmant la vaccination a eu lieu.

Le virus vivant étant utilisé dans le vaccin, l'opération de vaccination a été particulièrement lente et délicate afin d'éviter sa propagation dans des zones du corps éloignées du site d'inoculation..

Le vaccin a également eu plusieurs effets secondaires, y compris des complications graves et parfois mortelles:

  • fièvre,
  • mal de tête,
  • irritation généralisée,
  • encéphalite,
  • infection progressive (nécrose du vaccin), très grave, survenue généralement chez des patients immunodéprimés vaccinés par inadvertance,
  • inflammation cardiaque.

Certaines personnes sont plus susceptibles de subir des effets indésirables:

  • porteurs de maladies de la peau (eczéma, dermatite)
  • patients immunodéprimés (soumis à une greffe d'organe, à une chimiothérapie pour le traitement du cancer, séropositifs, cardiopathiques).

La vaccination antivariolique garantit une immunité élevée contre la variole pendant 3 à 5 ans. Après cette période, le niveau de protection diminue..

Le vaccin s'est révélé très efficace, prévenant l'infection par la variole chez environ 95% des sujets vaccinés. Il est également efficace même après le contact, à condition qu'il soit administré dans les quelques jours suivant l'exposition au virus..

À l'heure actuelle, il n'y a aucune raison de penser à de nouvelles campagnes de vaccination, compte tenu de l'absence de danger de propagation virale et des éventuels effets indésirables du vaccin..

Par le Dr Elisabetta Fabiani