Effets de l'alcool sur le cerveau

  • introduction
  • Qu'est-ce qui se passe dans le cerveau
  • Découvrez les changements cérébraux
    • Images du cerveau
    • Tests psychologiques
  • Définir les changements cérébraux
  • Symptômes et effets
  • Les facteurs qui font la différence
  • Les lésions cérébrales sont réversibles?
  • Autres conditions
  • Troubles de l'alcoolisation fœtale

introduction

Vous discutez avec des amis lors d'une soirée, quelqu'un offre à son tour des verres de champagne. S'il en boit un, puis un autre et peut-être un peu plus. Avant d’en prendre conscience, le rire monte et la démarche devient instable. À la fin de la soirée, le serveur arrive avec le plateau de gâteaux avec une lenteur excessive et les mots ne peuvent pas être clairement articulés..

Le lendemain matin, vous vous réveillez confus et vous avez mal à la tête. Il est possible de ne pas pouvoir se souvenir de tout ce qui s'est passé la nuit précédente.

Cette situation montre à quel point l’action de l’alcool sur le cerveau est rapide et spectaculaire. Le cerveau est un labyrinthe sophistiqué de connexions qui assure le fonctionnement du physique et de la psyché. La modification de l'une de ses connexions peut affecter ses activités.

L'alcool interfère avec les mécanismes sophistiqués de transmission des signaux cérébraux et peut influencer la manière dont l'environnement analyse et fonctionne. les modifications qui en résultent peuvent avoir de profondes répercussions sur ces facteurs

  • humeur,
  • comportement
  • pensée
  • et mouvement.

La plupart des gens ne réalisent pas à quel point l'alcool peut agir sur le cerveau, alors qu'une prise de conscience de ces conséquences possibles aidera à faire des choix plus éclairés quant aux quantités d'alcool à consommer..

iStock.com/Courtney Keating

Qu'est-ce qui se passe dans le cerveau

La structure du cerveau est complexe, elle comprend une multiplicité de systèmes intégrés et interactifs prenant en charge toutes les fonctions, volontaires ou non (de la pensée à la respiration et au mouvement)..

Ces systèmes cérébraux communiquent entre eux via environ trois millions de minuscules cellules nerveuses, appelées neurones, qui traduisent incessamment les informations en signaux électriques et chimiques que le cerveau est capable d'interpréter. Ils envoient également des messages du cerveau au reste du corps.

Les produits chimiques appelés neurotransmetteurs transmettent des messages entre neurones. Les neurotransmetteurs peuvent être extrêmement puissants. Selon le type et la quantité, les neurotransmetteurs peuvent soit intensifier, soit minimiser les réactions, les sensations et l'humeur du corps. Le cerveau travaille pour équilibrer les neurotransmetteurs qui accélèrent avec ceux qui ralentissent, afin que le corps garde un rythme équilibré.

L'alcool peut ralentir et nuire à la communication entre neurotransmetteurs cérébraux.

Découvrez les changements cérébraux

Il existe encore de nombreux points obscurs sur le fonctionnement du cerveau et sur la manière dont l'alcool peut interagir avec lui. La communauté scientifique continue de découvrir les mécanismes par lesquels l'alcool peut interrompre les voies de communication dans le cerveau et en modifier la structure, avec des effets conséquents sur le comportement. et opération. Diverses méthodes d'enquête élargissent notre compréhension de différentes manières:

Images du cerveau

Divers outils, y compris

  • imagerie par résonance magnétique (RM),
  • imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf, imagerie par résonance magnétique fonctionnelle),
  • résonance magnétique avec tenseur de diffusion (DTI, de l'anglais Diffusion Tensor Imaging)
  • et tomographie par émission de positrons (PET, de l'anglais Tomographie par émission de positrons),

permettent d'obtenir des images du cerveau, notamment:

  • L'IRM et le DTI génèrent des images de la structure du cerveau, c'est-à-dire de son apparence.
  • L'IRMf représente ses aspects fonctionnels. Il peut détecter des changements dans l'activité cérébrale.
  • La TEP analyse les modifications des fonctions des neurotransmetteurs.

Toutes ces techniques sont utiles pour suivre les modifications du cerveau dues à l'alcool. Par exemple, ils peuvent montrer les modifications cérébrales d’un alcoolique immédiatement après l’arrêt de la consommation d’alcool, puis de nouveau après une longue période de sobriété, pour mettre en évidence les rechutes possibles..

Tests psychologiques

Les chercheurs ont également recours à des tests psychologiques pour évaluer l'incidence des modifications du cerveau induites par l'alcool sur le fonctionnement mental. Ces tests montrent comment l’alcool agit sur les émotions et la personnalité et compromet également les capacités d’apprentissage et la mémoire..

Définir les changements cérébraux

À l'aide de techniques d'imagerie et de tests psychologiques, les chercheurs ont identifié les régions du cerveau les plus vulnérables à l'alcool. En particulier:

  • cervelet: Cette zone contrôle la coordination musculaire. Les dommages au cervelet entraînent une perte d'équilibre et une démarche instable. ils peuvent également modifier les fonctions cognitives telles que la mémoire et les réponses émotionnelles.
  • Système limbique: Ce système cérébral complexe surveille diverses activités telles que la mémoire et les émotions. Les dégâts dans cette zone modifient chacune de ces fonctions.
  • Cortex cérébral: La capacité de penser, de planifier, de se comporter intelligemment et d’interagir socialement provient de cette région du cerveau. De plus, le cortex relie le cerveau au reste du système nerveux. Les modifications et les dommages dans ce domaine modifient la capacité de
    • résoudre des problèmes,
    • ne pas oublier
    • et apprendre.

Symptômes et effets

Une consommation élevée d'alcool, même si elle se produit une fois, peut rompre l'équilibre délicat des neurotransmetteurs..

L’alcool peut ralentir l’organisation des données par les neurotransmetteurs, générant un sentiment de somnolence extrême. Des modifications de l'équilibre des neurotransmetteurs dues à l'alcool peuvent également déclencher changements d'humeur et de comportement, causant

  • dépression,
  • agitation,
  • perte de mémoire
  • et même des convulsions.

L'abus d'alcool prolongé provoque des altérations permanentes des neurones, réduisant par exemple leur taille; en raison de ces changements et d'autres, la masse cérébrale est réduite et la cavité interne du cerveau devient plus grande.

De tels changements peuvent avoir un impact réel sur une gamme de fonctionnalités, telles que:

  • coordination motrice,
  • régulation de la température corporelle,
  • sommeil,
  • humeur,

ainsi que diverses fonctions cognitives telles que

  • apprentissage,
  • mémoire.

Le glutamate est un neurotransmetteur particulièrement sensible à la moindre quantité d'alcool, ce qui a des effets sur la mémoire. Les chercheurs pensent que l’alcool interfère avec l’action de ce neurotransmetteur; cela pourrait expliquer l'obscurité "totale" temporaire, totale ou partielle, sur ce qui se passe pendant une nuit de grande consommation d'alcool qui est enregistrée chez certaines personnes.

L’alcool provoque également une augmentation de

  • la sérotonine, un autre neurotransmetteur qui aide à réguler les émotions,
  • endorphines, substances naturelles capables de susciter un sentiment généralisé de relaxation et d'euphorie, typiques de la consommation d'alcool.

Les chercheurs ont maintenant découvert que le cerveau essaye de compenser ces altérations. Les neurotransmetteurs s'adaptent pour créer un équilibre cérébral malgré la présence d'alcool. Cependant, ces adaptations peuvent avoir des conséquences négatives, telles qu'une augmentation de la tolérance à l'alcool ou de la dépendance, et donc des symptômes de sevrage en son absence..

Les facteurs qui font la différence

La réaction à l'alcool dépend des caractéristiques de l'individu. Cela est dû à divers facteurs qui influencent la réponse du cerveau à l'alcool, notamment:

  • Quantité et fréquence de consommation d'alcool: plus vous buvez, plus votre cerveau devient vulnérable à l'alcool.
  • Bagage génétique et familiarité pour l'alcoolisme: Certains groupes ethniques peuvent avoir des réactions plus intenses; les enfants d'alcooliques risquent davantage de le devenir.
  • Santé physique: les problèmes de foie ou de nutrition prolongent les effets de l'alcool.

Les lésions cérébrales sont réversibles?

Une abstinence prolongée pendant plusieurs mois ou un an peut permettre à un correction partielle des changements structurels du cerveau.

L'abstinence peut également aider à éliminer les effets négatifs sur les capacités cognitives, telles que

  • la capacité de résoudre des problèmes,
  • la mémoire
  • et attention.

Autres conditions

La maladie alcoolique du foie (atteinte hépatique du foie) affecte non seulement directement le fonctionnement du foie, mais provoque également des lésions cérébrales. Le foie décompose l'alcool et les toxines qu'il libère. Au cours de ce processus, les dérivés de l'alcool, l'acétaldéhyde avant tout, endommagent les cellules du foie.

Les cellules hépatiques endommagées ne fonctionnent plus correctement et laissent trop de dérivés toxiques, en particulier l'ammonium et le manganèse, atteindre le cerveau. Ces substances compromettent donc les cellules du cerveau, provoquant un désordre grave et potentiellement mortel appelé encéphalopathie hépatique..

L'encéphalopathie hépatique pose un certain nombre de problèmes allant du moins grave au plus grave. En particulier:

  • troubles du sommeil,
  • changements d'humeur et de personnalité,
  • anxiété,
  • dépression,
  • durée d'attention réduite,
  • problèmes de coordination, y compris astérisques, grand tremblement des mains semblable au battement d'un papillon,
  • coma,
  • mort.

Il est possible d'essayer de traiter l'encéphalopathie hépatique avec des substances qui réduisent les concentrations d'ammonium dans le sang et avec des dispositifs qui éliminent les toxines du sang; certains sujets atteints d'encéphalopathie hépatique ont besoin d'une greffe du foie, intervention qui contribue généralement à améliorer la fonction cérébrale.

Troubles de l'alcoolisation fœtale

L'alcool peut agir sur le cerveau à n'importe quel stade du développement, même avant la naissance si la mère en consomme. L'éventail des troubles de l'alcoolisation fœtale comprend une série de problèmes physiques, d'apprentissage et de comportement, ainsi que d'autres anomalies congénitales résultant d'une exposition prénatale à l'alcool..

Le syndrome d'alcoolisme foetal (SAF, syndrome anglais d'alcoolisation foetale), le plus grave de ces troubles, se caractérise par des traits faciaux anormaux et, en général, par une réduction significative de la fonction cérébrale et de la croissance globale.

Aux États-Unis, le SAF est maintenant la principale malformation congénitale évitable accompagnée de déficiences mentales et comportementales associées..

Le cerveau des enfants atteints du SAF est plus petit que la normale et contient moins de cellules, neurones compris. Ces carences entraînent des problèmes d'apprentissage et de comportement chroniques. Des recherches scientifiques étudient actuellement la possibilité d'améliorer les fonctions cérébrales des enfants et des adultes atteints de SAF avec des programmes de réadaptation complexes, des suppléments nutritionnels ou des médicaments..

source

  • NIH, la source originale n'est plus disponible (https://pubs.niaaa.nih.gov/publications/Hangovers/beyondHangovers.htm)

Adaptation de l'anglais par le Dr Greppi Barbara, chirurgien